探寻梦境的意义:我们为什么会做梦?

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探寻梦境的意义:我们为什么会做梦?

一项新的理论称,做梦能够翻开我们的思惟,摸索未知的可能性

  关于做梦,我们能够提出各类各样的问题,但毫无疑问,那些问题都能够归结为一个:我们为什么会做梦?从20世纪90年代初起头,安东尼奥·扎德拉和罗伯特·史蒂克戈德就不断在研究做梦,并已经颁发了200多篇关于睡眠和梦的学术论文。在综合了各类令人信服的神经科学概念,以及睡眠与梦境研究范畴的最新发现之后,他们提出了一种模子,来解释我们为什么会做梦。

  安东尼奥·扎德拉是加拿大蒙特利尔大学睡眠医学前沿研究中心的传授,罗伯特·史蒂克戈德则来自美国哈佛大学医学院,是睡眠与认知研究中心的主任。他们将那个模子称为“NEXTUP”(Network Exploration to Understand Possibilities,意为“收集摸索以理解可能性”),其次要内容是,做梦允许我们摸索大脑的神经收集毗连,以理解各类可能性。我们能够将那个模子类比为教育的实正目的——不是把事实填塞进我们的大脑,而是向我们翻开那些事实中未被摸索的可能性,展现它们能够被利用的多种体例,而不只限于某种特定的体例。

  做梦是一种依赖睡眠的记忆过程,通过发现和加强以前不曾摸索过的联系关系,从现有信息中提取新的常识。在那一过程中,梦境很少间接再现主动存眷的问题,或供给详细的处理计划。相反,梦会识别并加强以某种体例表现那些问题的联系关系,那此中的大脑计算可能在处理那些问题或类似问题时阐扬感化,可能是如今,也可能是未来。

  与此同时,梦缔造了随时间推移而在我们思维中展开的叙事,让我们体验由那些叙事产生的思惟、觉得和感情。做梦,就像清醒时的意识一样,让我们想象事务的次序,去造定方案、描画情节并加以摸索。即便一个素质上不需要开展叙事的问题——好比弄清晰两个奇数相加能否总能得到一个偶数——我们仍然会缔造叙事来帮忙处理。我们“高声地思虑”问题,“在脑海中频频排演”,有时在处理问题的过程中会履历一系列“步调”。

  凡是,大脑会从一些新的记忆起头,对当天的工作——可能是一个重要事务、工做中听到的一段讨论或者与小我存眷问题有关的工作——停止编码,然后搜刮其他联系关系较弱的记忆。那些记忆能够是统一天发作的,也能够是做梦者过去任何时候的早期记忆。然后,大脑将那些记忆组合成一个梦的叙事,摸索大脑凡是不会考虑到的联系关系。在那个过程中,NEXTUP搜刮并强化了我们在梦中发现和显示的各类别致、有创意、有洞察力和有用的联系关系。

  在1999年颁发的一项研究中,罗伯特·史蒂克戈德丈量了大脑在快速眼动睡眠中对弱联系关系的偏好。他利用了由耶鲁大学的詹姆斯·尼利在20年前开发的一项名为“语义促发”(semantic priming)的认知测试。那是一个相当伶俐的测试。参与者坐在电脑屏幕前,屏幕上会闪现一系列单词和非单词,好比“right”或“wronk”;他们的使命是点击两个按键(一个贴着“单词”标签,另一个贴着“非单词”标签)来对每个单词做出反响。最初,罗伯特计算了参与者对单词和非单词的反响速度和准确水平。但那并非故事的全数。在那些词显示出来之前,另一个单词会在屏幕上闪灼四分之一秒。按照那个“促发”词和目的词(若是是单词的话)之间的语义关系,参与者表示出了或快或慢的反响速度。

  当目的词为“wrong”(错误)时,若是之前呈现的是“right”(准确)如许联系关系度较强的单词,参与者识此外速度会比呈现“thief”(小偷)那类联系关系度较弱的单词更快;而若是前面呈现了一个完全不相关的词(如“prune”,意为修剪),那他们的反响速度会比前两个例子都快。反响速度的快慢能够权衡差别单词的语义促发。当罗伯特·史蒂克戈德在白日测试参与者时,他得到了完全契合他预期的成果——像“right”如许的强联系关系单词产生的促发效果是像“thief”如许的弱联系关系词的三倍。

  但那是什么意思呢?每当看到一个单词,你的大脑就会激活某些回路,使你记住那个单词的声音和含义;与此同时,大脑也会激活相关单词的记忆。那种活动不只能让你更好天文解单词,也能让大脑为接下来可能发作的工作做好筹办。换言之,大脑越强烈地激活一个给定相关单词的记忆,你就能更快、更可靠地识别下一个单词。那恰是罗伯特等研究者所要丈量的。在看到像“right”如许的强相关单词之后,你对“wrong”的反响会快良多(与“prune”如许的不相关单词比拟),意味着你的大脑强烈地激活了目的单词“wrong”。罗伯特的研究成果表白,参与者大脑激活强相关单词的效率可达激活弱相关单词的三倍。

  为了研究做梦与大脑激活效率之间的关系,罗伯特让参与者十分快速地停止语义促发测试,凡是在2到3分钟内完成。那比大脑完全清醒所需要的时间都快得多,也比大脑中的神经调理物量(如血清素和去甲肾上腺素)恢复到清醒形态所需要的时间快得多。通过对刚醒来的参与者停止测试,罗伯特确保了他们大脑中的神经调理物量仍然接近醒来前的程度。他还在三更时,将参与者从快速眼动睡眠中唤醒后立即停止测试,发现成果比预期的更好。由强相关单词产生的促发效应下降了90%,而由弱相关单词产生的促发效应增加了两倍多。当参与者从快速眼动睡眠中被唤醒时——大要在几分钟前刚进入快速眼动睡眠——他们的大脑激活弱相关单词的效率是激活强相关单词的8倍。

  当我们的大脑做梦时,那种对弱联系关系的偏好有助于解释为什么良多梦与我们生活中的次要思惟、觉得和事务都缺乏任何明显的联络。即便在那些联络很明显的时候,梦的感化凡是也不显著。但那恰是NEXTUP模子所预测的——大脑正在对弱联系关系收集停止摸索,以理解各类可能性。

  与清醒时比拟,做梦时大脑的摸索范畴更广,包罗许多不太明显的联系关系,并在清醒时从未考虑过的处所发掘隐藏的宝藏。在白日的强光下,大脑次要处置新涌入的觉得,大脑会对神经递量平衡停止优化,以处置此时、此刻的新信息。而在梦中,许多联系关系的适用性或“准确性”可能会让人难以理解,但那是很一般的。我们不需要理解为什么大脑选择了那些联系关系;我们也不需要晓得用来构建特定梦境的联系关系能否有用;我们以至不需要记住做了什么梦。所有重要的工做都是在我们睡觉时完成的。在做梦时,大脑就会发现、摸索并评估那些联系关系。若是大脑计算出此中一些联系关系确实是新颖的、有缔造性的,而且可能对我们有用,那么它就会加强那些联系关系,并将它们归档以备以后利用。

  梦境背后的生化机造

探寻梦境的意义:我们为什么会做梦?

  大脑的默认形式收集(DMN)。如上图所示,DMN能够帮忙我们监控情况变革,警觉可能的危险,并帮忙回忆过去的事务和想象将来的事务,所有那些都是与“心智游移”有关的心理功用。大部门DMN也是在快速眼动睡眠期间被激活的,表白“白天梦”那个词可能比原先认为的愈加贴切

  我们的许多梦可能觉得既奇异又毫无意义,但梦的惊人数量又让人感应它们十分重要。那是为什么呢?若是做梦在功用上其实不需要我们记住它们,我们能记住的也很少,那为什么当我们记住一些梦境时,它们会显得如斯意义严重?(事实上,在所有文化的漫长汗青中都有许多意味深长的梦)

  我们晓得大脑在做梦时会专门寻找弱的联系关系,即它在摸索一般情况下被认为介于无趣和荒唐之间的联系关系。当我们做梦时,大脑会更偏向于为具有潜在价值,但凡是不会存眷的联系关系打分;若是大脑将要决定任何纳入梦境叙事的弱联系关系都是有意义和有用的话,它还需要给本身一些动力。

  那有点像20世纪60年代,有些美国人起头服用迷幻药,并有了深入的“见解”,好比“冲茅厕时能够把所有工具都冲走!”他们会睁大眼睛,惊讶于本身那惊人的洞察力,然后有点欠好意思地说:“不行是那个意思啦,但它实的能解释一切。”

  事实上,梦境有意义的觉得和迷幻药有感化的觉得不但是有点像,而是很可能不异。从药理学上讲,迷幻药麦角酸二乙酰胺(LSD)通过激活血清素受体(包罗血清素1A受体)阐扬感化,而血清素1A受体反过来又能够阻遏大脑部门区域释放血清素。LSD的所有离奇之处——幻觉、迷幻的洞察感和其他一切——可能都是那种阻断血清素释放的生化机造的间接后果。

  那显然不是大脑的一般形态。但在每一天中,都有一段血清素释放被完全阻断的期间,那就是快速眼动睡眠期间。我们在快速眼动睡眠和非快速眼动睡眠时城市做梦,但最奇异、最情感化、最难以想象的梦境——以及那些对我们最有意义的梦——都发作在快速眼动睡眠期间。非快速眼动睡眠期间(相关于清醒形态)血清素程度的降低,以及快速眼动睡眠期间血清素释放的完全停行,可能会使大脑倾向于付与在梦境构建过程中激活的那些弱联系关系更多的价值。那种化学感化可能使那些潜在有用的新联系关系潜移默化地融入我们的思惟傍边,成为有价值的一部门。

  那只是睡眠时大脑释放的化学神经调理物量所起到的感化之一。那些化学物量也控造着神经细胞之间的交换;在整个大脑层面上,它们根本上起着切换大脑运行软件的感化。换句话说,血清素能够使做梦的人觉得到某个弱联系关系的重要性。当血清素的释放在快速眼动睡眠期间受阻时,会招致大脑对所发现的弱联系关系更有猎奇和重要的觉得。而在非快速眼动睡眠期间,血清素释放没有被完全阻断,因而那种对弱联系关系的偏好就会削弱。但那没什么,因为大脑不会在非快速眼动睡眠期间寻找弱联系关系。

  罗伯特·史蒂克戈德的语义促发尝试表白,在快速眼动睡眠期间,大脑对强联系关系的一般偏好会被对弱联系关系的偏好所代替。那一效应可能是因为第二种神经调理物量,即去甲肾上腺素的感化。那种化学物量的释放也会在快速眼动期间被阻断。去甲肾上腺素相当于大脑中的肾上腺素;它的功用之一就是将我们的留意力集中在面前的工作上。你可能有过如许的经历:当你在压力下工做时,你的肾上腺素程度会飙升,你不会去想其他任何的工作,来阻碍正要做的工作。在快速眼动睡眠期间,去甲肾上腺素的释放停行了,那就让你的大脑很容易在弱联系关系中盘桓。

  从不歇息的大脑

  近年来,凭仗日益成熟的大脑成像手艺,科学家们发现了大脑在清醒时——出格是白天梦和走神期间——对弱联系关系的偏好。持久以来,科学家不断认为,人们在休憩时所呈现的大脑活动形式反映的是大脑在“无所事事”时的形态。如今回想起来,那显然是一个愚笨的假设。我们的大脑老是在思虑一些工作,而在起头停止脑力活动时,大脑会封闭一些在“无所事事”时非常活泼的区域。那些区域配合构成了“默认形式收集”(default mode network,简称DMN),那一收集的发现使研究者认识到,大脑的确实确是从不歇息的。

  当研究人员察看构成DMN的大脑区域时,他们发现了一个子收集,其感化是监控情况中的重要变革,并警觉任何可能的危险。庇护我们的平安可能是DMN的功用之一。与此同时,他们也发现了其他子收集,有的能帮忙我们回忆过去的事务并想象将来的事务,有的则让我们天马行空地想象,还有的能够帮忙我们解读别人的言语和行为。所有那些,都是与“心智游移”(或者说,走神)有关的心理功用。大部门的心智游移包罗频频思虑当天发作的工作,或者对将来的工作停止预测和方案。事实上,如许的方案被认为是心智游移的成果。因而,我们在走神时呈现DMN活动增加也许其实不奇异。那似乎是DMN的第二个功用。

  不外,DMN并非一个静态构造,它会按照你之前做的工作而改动。罗伯特及其同事察看了参与者在完成一项使命后的DMN活动变革。那项使命就是手指敲击测试,包罗进修尽可能快速准确地顺次序输入4-1-3-2-4。年轻的参与者在短短几分钟的操练中会有良多前进,但随后便裹足不前。在统一天歇息一段时间其实不能让他们的输入速度更快,但若是在睡了一晚之后再试,他们的输入速度就会进步15%到20%。那是又一个记忆依赖睡眠发作进化的例子。

  在参与者训练那项使命的同时,罗伯特等人对他们的大脑停止了扫描,别离拔取了训练前和训练后的休憩时段。他们发现,在训练前的休憩时段,大脑参与施行使命的区域比训练后休憩时段愈加活泼。凡是在休憩期间丈量的DMN,在施行使命时发作了改动。更重要的是,DMN改动得越多,参与者在第二天的表示就前进越大。似乎那种新的DMN活动告诉大脑在入睡后应该做些什么。

  事实上,大部门DMN也是在快速眼动睡眠期间被激活的,表白“白天梦”那个词可能比原先认为的愈加贴切。加州大学圣克鲁斯分校的威廉·多姆霍夫及其同事基兰·福克斯以至提出,做梦,或者至少是快速眼动睡眠期的做梦,构成了一种“加强型精神遨游”的大脑形态。比来多姆霍夫还提出,做梦的神经根底恰是DMN。

  当我们把所有那些都放在一路考虑时,会得到一个令人兴奋的NEXTUP扩展模子。当清醒的大脑不需要专注于某些特定使命时,它就会激活DMN,识别那些正在停止的、未完成的心智过程——即那些需要进一步存眷的过程——并试图想象完成它们的办法。有时候,大脑在问题呈现后不久就完成了整个过程,在我们尚未意识到的情况下做出决定。但在其他时候,大脑会把问题标识表记标帜为依赖睡眠(做梦或不做梦)处置的过程,然后放到一边。一些关于梦的理论提出了类似的概念——做梦能帮忙我们处理生活中的问题。DMN可能供给了识别那些问题的机造,从而决定了NEXTUP模子若何运做。(任天)

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